Gareth Bale: Yêu và được yêu

Gareth Bale: Yêu và được yêu Cuộc sống vốn không hoàn hảo, nhất là tại Real, nơi ngay cả Di Stefano hay Zidane cũng từng bị la ó. Bale không phải là ngoại lệ nhưng hiện tại, anh đang sống trong những ngày tươi đẹp nhất.

“Gareth Bale trở lại xứ sở sương mù”, dòng chữ gây bội thực cho mọi độc giả vì tần suất xuất hiện quá nhiều, gần như hằng ngày, trước, trong và sau mỗi kỳ chuyển nhượng.

Nhưng chỉ lần này, vào giữa tuần tới, dòng chữ ấy làm đúng nhiệm vụ chuyển tải thông tin. Tất nhiên, Bale chỉ trở lại miền đất Ngoại hạng 1 đêm duy nhất, lần đầu tiên kể từ khi anh quyết định đầu quân cho đội bóng Hoàng gia Real Madrid vào mùa Hè 2013.

Nếu nhìn lại những năm tháng đã qua tại Santiago Bernabeu của Bale, dễ thấy những ngày sóng yên biển lặng thì ít mà bão giông thì nhiều. Rất nhiều lần, cầu thủ đắt giá nhất lịch sử bóng đá thế giới sống trong sự hoài nghi.

Cũng rất nhiều lần, ngôi sao người xứ Wales nhận được những lời mời và càng ngày càng hấp dẫn từ quê nhà. Tuy nhiên, bây giờ lại chính là lúc để anh khẳng định vị thế của mình tại xứ sở bò tót vững chãi hơn bao giờ hết.

Đêm qua, Bale đã dẫn dắt Real làm nên cú lội ngược ngoạn mục

Hòa nhập hơn, tự tin hơn và được trân trọng hơn, Bale đang có được sự sung mãn cả về trí lực lẫn thể lực để sẵn sàng đối đầu với Manchester City trong hành trình chinh phục danh hiệu Champions League thứ hai trong sự nghiệp.

Ở trận đấu đêm qua, Bale chính là cầu thủ xuất sắc nhất khi lập một cú đúp, dẫn dắt Real làm nên cú lội ngược dòng ngoạn mục trước Rayo Vallecano sau khi bị dẫn 2-0 chỉ sau 15 phút đầu trận. Nhờ đó, đội bóng Hoàng gia Tây Ban Nha tiếp tục nuôi giữ hy vọng vô địch La Liga.

Chứng kiến màn trình diễn chói sáng của cậu học trò, HLV Zinedine Zidane đã phải thốt lên: “Bale đã đem tới sự khác biệt. Chúng tôi luôn cần Bale của ngày hôm nay, một cầu thủ phi thường”.

“Tất cả nhìn vào cú đúp của Bale nhưng thực tế cậu ấy còn làm tốt hơn thế rất nhiều trong suốt 90 phút. Đó là một Gareth Bale công thủ toàn diện và chiến đấu không biết mệt mỏi. Khi đạt được tình trạng thể lực tốt nhất, cậu ấy luôn chơi bóng trên cả tuyệt vời”.

Giữa tuần tới, Bale sẽ lần đầu tiên trở lại Anh sau gần 3 năm

Thêm một lời cảnh báo nữa cho Manchester City, tính riêng mùa giải này Bale đã có 18 bàn thắng và 10 đường chuyền thành bàn. Những con số thống kê này chẳng có gì là bất thường, mùa đầu tiên, ngôi sao người xứ Wales có 22 bàn và mùa thứ hai, anh cũng có 17 bàn.

Nếu nhìn nhận qua những con số thống kê, không thể xem bản hợp đồng đắt giá nhất thế giới của Real là một thương vụ thất bại. Anh đã ghi bàn thắng mang ý nghĩa quyết định ở chung kết Cúp Nhà vua, chung kết Champions League, chung kết Cúp Thế giới các CLB và kiến tạo cho Cristiano Ronaldo ghi bàn ở trận tranh Siêu cúp châu Âu. Bên cạnh đó, bàn thắng vào lưới Sevilla hồi tháng trước đã đưa Bale trở thành cầu thủ Vương quốc Anh ghi nhiều bàn thắng nhất trong lịch sử La Liga.

Tuy nhiên, trong bóng đá, số liệu thống kê không bao giờ lột tả hết được những gì diễn ra. Bale đã phải hứng chịu rất nhiều lời chỉ trích vì phong độ thiếu ổn định và hiện vẫn bị nghi ngờ. Khác biệt với mọi nơi, tại Bernabeu, những ngôi sao luôn phải đối mặt với vô vàn khó khăn không thể lường trước.

Từ trong ra ngoài sân cỏ, họ đứng chênh vênh giữa đỉnh cao và vực sâu, bước lên một bước có thể được tung hô như người hùng nhưng ngay sau đó chỉ cần sẩy chân là bị la ó, chỉ trích. Cỡ huyền thoại như Alfredo Di Stefano hay Zidane cũng từng phải nếm đủ mọi cung bậc cảm xúc ấy. Tựu chung lại, cuộc sống chưa bao giờ là hoàn hảo, nhất là khi khoác lên mình chiếc áo trắng của Los Blancos.

Bale đã trải qua rất nhiều sóng gió tại Bernabeu

“Bình tĩnh, Bale vẫn chơi tốt mà. Cậu ấy đang có một mùa giải tuyệt vời”, Carlo Ancelotti đã nói như vậy vào đầu năm 2015, giữa thời điểm búa rìu dư luận nhằm về phía ngôi sao người xứ Wales bởi màn trình diễn nhạt nhòa trên sân cỏ.

Gần 1 năm sau, chính Bale thừa nhận: “Mùa giải năm ngoái là quãng thời gian vô cùng khó khăn đối với tôi. Trong khi đó, người đại diện của Bale là Jonathan Barnett phàn nàn: “Sự nghiệp của Bale đang gặp nhiều khó khăn bởi đồng đội không chịu chuyền bóng cho cậu ấy”.

Những phát biểu kể trên phản ánh một hình ảnh trái ngược hoàn toàn những con số thống kê và qua đó cũng đủ thấy được sự phức tạp trong phòng thay đồ Bernabeu. Không phải sự xung đột nhưng có một khoảng cách nhất định giữa Bale và Ronaldo, hai con hổ sống chung một rừng.

Bale đã cảm thấy “bực mình”, Barnett thừa nhận. Người đàn ông này tiết lộ: “Cậu ấy có thể hét lên hay đập cửa phòng lãnh đội, nhưng cậu ấy không muốn gây khó khăn cho bất kỳ ai”.

Luôn có khoảng cách giữa Bale và Ronaldo

Không có tiếng gõ cửa phòng nhưng tất nhiên đã có cuộc trò chuyện, chủ tịch Florentino Perez khẳng định không bao giờ để Bale ra đi và rằng cậu ấy là tương lai của Real. Xa hơn nữa, “Bố già” tin việc Bale giành danh hiệu QBV chỉ là chuyện thời gian.

Dưới thời Rafa Benitez, Bale được quy hoạch trở thành trung tâm của đội bóng. Anh được nhà cầm quân người Tây Ban Nha đưa vào giữa thi đấu ở vị trí “số 10”. Đáng tiếc, cú hích này lại phản tác dụng. Bale không phù hợp với vị trí “chia bài” này và việc anh nhận được quá nhiều ưu ái vô hình trung gây ra sự sứt mẻ trong các mối quan hệ với đồng đội.

Dù vậy, ngày Benitez đã bị sa thải, Zidane kế nhiệm, ngôi sao người xứ Wales là cầu thủ hiếm hoi cảm thấy buồn. Bale thừa lý do để lo ngại, anh khó có thể tiến bộ nếu bị đẩy trở lại vị trí cũ, một cầu thủ chạy cánh không hơn không kém. Thực tế, Bale muốn chơi bóng với tất cả sự tự do.

Nhưng Zidane đã giúp Bale giải tỏa nỗi âu lo. Ngay sau khi nhậm chức, chiến lược gia người Pháp tuyên bố: “Tôi hiểu Bale cảm thấy buồn vì Benitez bị sa thải, ông ta là một huấn luyện viên rất có ảnh hưởng tới cậu ấy. Bale toàn diện, xuất chúng và phong độ cậu ấy thời gian qua thật tuyệt vời. Tôi sẽ hỗ trợ cậu ấy nhiều nhất có thể để cậu ấy thăng hoa”.

Zidane đang giúp Bale bay cao như đã hứa

Và kết quả là 4 ngày sau, Bale lập hat-trick vào lưới Deportivo. Đó là cú hat-trick thứ hai của anh trong 4 trận đấu, bàn thắng thứ 10 trong 7 trận. Thời điểm ấy, tờ AS gọi ngôi sao người xứ Wales là “gã khổng lồ”, Marca dùng từ “phi thường” còn cây bút Santigo Segurola viết: “Bale đang có những màn trình diễn ấn tượng nhất tại Real, ấn tượng như bất kỳ siêu sao nào từng khoác áo đội bóng này”.

Đêm qua, trước Rayo Vallecano, Bale cũng chói sáng như thế. Anh đang yêu và được yêu nhiều hơn tại Bernabeu. Anh ra sân với tất cả sự máu lửa trong khi người hâm mộ hô vang tên anh qua từng pha bóng.

Và giữa tuần tới, người hâm mộ Real Madrid lại háo hức để chờ đợi ngôi sao người xứ Wales thêm một lần nữa bùng nổ, trong lần đầu tiên trở lại xứ sở sương mù sau 3 năm và chỉ 1 đêm duy nhất.